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互联网巨头们正在铺设自家专用的海底光缆
2017年10月11日 狗狗美容 ⁄ 共 1056字 暂无评论

1858年,美国实业家Cyrus Field建成了被誉为当时伟大技术成就之一的首条跨大西洋电缆,为此高兴不已的人们举行了盛大的庆祝活动。不过很快他们就笑不出来了,在建成几周后电缆因为故障永远停止了工作。

快进到今年9月21日,一条全新的跨大西洋光缆建成收工,庆祝的人寥寥无几。但这条光缆也有令人瞩目的地方:它大约洗车水管这么粗的管子封装着八根光纤连续蜿蜒约六千六百公里连通着弗吉尼亚州和西班牙毕尔巴鄂并作为如今世界网速最快的存在,它的传输速度为160 Tb/s,相当于一秒下载5000多部高分辨率电影。这根名为Marea,意为“潮汐”的光缆由Facebook和微软共同拥有。

超速光缆的出现正是顺应了全球数据流的趋势。美国电信产业市场调研公司TeleGeography表示,2016年的互联网每秒要交换3544 TB的数据,交换量大约是2014年的两倍。国际间的数据带宽需求每年增长45%。虽然大部分的带宽请求还是来自于普通用户,但是互联网巨头和云计算公司们在全球各地的数据中心同步数据所产生带宽压力日渐增大。

这些互联网巨头一直都是从英国电讯集团或美国Level 3通信这样的电讯公司租用所需的带宽。但按照他们现在需要传送的数据体量,特别对于数据中心之间的数据交换来说,建造专用传输路线更具现实意义。行业机构Submarine Telecoms Forum粗略统计2016年新增的海底电缆全长约10万公里,相比2015年至建成的1.6万公里可以说是进步飞快。TeleGeography公司预测,2016年至2018年期间,将有92亿美元用于类似于海底光缆的有线传输项目,这是前三年的五倍。

拥有自家的海底光缆有很多好处,例如拓宽带宽、降低成本、减少延迟。多一条光缆也可以提供冗余。如果自己的光缆被渔网、鲨鱼或地震等破坏停用,数据仍然可以通过电讯公司的路线传输。然而最重要的是,拥有电缆可以让公司更了解自家数据流的状态,以便于调整管理数据的方案和升级硬件设备。海底电缆行业的专家Julian Rawle说,“互联网巨头跨海拉网线不是为了可以省多少钱,完整的支配权才是主要因素。”

有人担心互联网巨头全程掌握用户数据的传输路线,将会让他们手上的翻云覆雨的能力更上一层楼,做个比喻的话是狗东以前给别人送快递只有货车是自家的,现在是直接把整条路都买下来了。另外的一些人关心传统的网络电讯公司在面对Facebook这样的公司的插足将会怎么调整自家的运营策略。Rawle先生预言说,“在接下来的20年里,电讯公司就是网络提供商这个概念将会消失。”

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