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温哥华泻湖里发现了奇怪的“龙鼻屎”
2017年09月10日 狗狗新闻 ⁄ 共 856字 暂无评论

它摸起来滑滑的、黏糊糊的,捏在手里像是一个凝胶状、泄气了的篮球。最近在加拿大的一个人工泻湖里发现了这种像脑组织一样的胶状物,最让人惊讶的是,这种又粘稠的东西并不是单独一个,而是一群。

这种黏糊糊的绿色物质实际上是成千上万个过滤器生物体的集合体,它们形成了一个互相合作的群落,在淡水水库中休憩或漂浮,过滤浮游生物和其他的营养物质。这种被称为Pectinatella magnifica的物质在拉丁语中指的是“大型苔藓虫”,最初是一个单一的无脊椎生物,通过无性繁殖。在合适的条件下,苔藓虫每四天可以增加一倍的数量,能够创造出直径近四英尺的生物体,当温度较低时,它们就会形成分散漂浮的休眠状态。它们能够在很长一段时间里处于休眠状态,并在冷冻和干燥的条件下存活。一旦条件有利,它们就会重新合体并不断重复整个过程。

斯坦利公园生态协会的凯瑟琳·斯托蒙特在《温哥华信使报》中解释说:“它有点像开封三天的果冻,有点硬但已经成了胶状。”它们有一个非常古老的血统,在数十万年的时间里都没有发生改变。化石记录显示,远古的海洋苔藓动物早在4.7亿年前就存在了。

这种滤食动物是水族苔藓虫的一种,大多生活在海洋中。但这种大型苔藓虫是个例外,它们大都在淡水中以凝胶状生存。虽然它们黏滑、潮湿的外观可能看起来很恶心,但如果你碰巧撞上了这种球状的苔藓虫,这意味着你在生物过滤的干净的水里游泳。

之前的苔藓虫是在北美地区发现的,但还从未在斯坦利公园发现过。当地的研究人员表示人造湖附近有个生物过滤池,以帮助清除附近道路上的径水流,恰好是这种生物完美的生长环境。

这种苔藓虫起源于密西西比河,它们的幼虫孢子可能会被飞鸭或微风从一个池塘运送到另一个池塘中。这种像胶状物的自然伪装使得他们不太容易被发现,而研究人员表示之所以在泻湖里发现这种苔藓虫可能是因为这个湖的水位低于正常水平。

这种黏糊糊的胶状物可能会让我们感到奇怪,但它们实际上只会对浮游生物和藻类等产生威胁,这种潮湿的、像脑组织一样的形态只是一种生存机制。不过由于没有威胁缺少天敌,也可能会有爆发的危险。

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