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NASA新项目:能回收利用排泄物的特殊酵母
2017年09月07日 狗狗新闻 ⁄ 共 841字 暂无评论

人类对其他星球的未来探索可能会依赖于我们每天要冲进厕所的东西。克莱姆森大学的研究人员与美国国家航空航天局(NASA)展开合作,他们正在研究如何利用人类排放的尿液和呼吸产生的二氧化碳来制造聚酯和营养补充剂等各种东西。研究的关键是一种被称为解脂耶氏酵母的酵母菌,它们可以将收集到的排泄物转换成有用的油脂。

研究小组在美国化学学会发表的一项研究报告称:“其中的一种菌株能够产生Ω-3脂肪酸,这是一种人体合成各种荷尔蒙及内生性物质必要的营养素,有助于心脏、大脑和眼睛的健康。另一个菌株能够产生单体,然后将它们连接在一起以制备聚酯聚合物,这些聚合物能够在3d打印机中使用,以生产新的塑料部件。”

火星栖息地大多要利用火星表面现有的资源,在执行太空任务期间也需要大量的备用工具和长时间太空飞行所需的部件。国际空间站上的宇航员通常需要定期补给,大多数情况下也需要自给自足。克莱姆森大学化学和生物分子工程的助理教授马克·布伦纳表示,这种废物的转化将产生一种新的经济。

他在一份报告中表示:“如果宇航员要进行长达几年的太空旅行,我们需要找到一种方法重新回收和利用他们产生的一切。原子经济性将变得十分重要。例如拥有可以将宇航员从休眠状态中唤醒的生物系统,在他们需要时生产所需的东西,这些都是我们这个项目的动力。”虽然重新回收利用尿液和汗水听起来很恶心,但你要知道,现在国际空间站上的宇航员已经将他们的尿液转换成干净的饮用水。用它来生产其他的工具和有用的产品也并不是什么难事。

美国宇航局马歇尔太空飞行中心国际空间站的水子系统经理莱恩·卡特表示:“用尿液转换的饮用水尝起来就像瓶装水一样,只要你能够从心理上克服它是通过尿液回收处理后在空气中形成的冷凝物。”

尽管目前实验室里的解脂耶氏酵母只能产生少量的聚酯和营养物,克莱姆森大学的研究人员希望能够通过进一步的研究来提高产量。布伦纳补充道:“我们正在不断学习,解脂耶氏酵母在基因和生化方面和其他的酵母有很大的不同。每一个新发现的生物体都有我们必须关注和理解的特点。”

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